Pintó nuestra bandera en los 78 pueblos. ¿Qué es lo próximo para Héctor Collazo?

Por: Yaidelyris Padilla Morales

“Patria: son tantas cosas. El beso de abuela en las mañanas, ver el sol salir en las mañanas…”, expresó Héctor Collazo, al rememorar la gesta de pintar la bandera de Puerto Rico en los 78 pueblos desde 2016 hasta 2023.

El villalbeño es un artista puertorriqueño que comenzó el proyecto llamado 78 pueblos y 1 bandera que tenía como fin hacer que los boricuas se dieran el gusto de visitar lugares poco conocidos. El proyecto comenzó a raíz de una situación personal: el fallecimiento de su hermano. La tragedia llevó a que el artista se fuese a lugares implícitos para despejar la mente.

Con ayuda de su abuelo, el que ha sido un mentor par amuchas facetas de su vida, Collazo pintó su primera bandera en el pueblo de Orocovis. Fue desde el llamado “corazón de Puerto Rico” que se expandió el proyecto a todo el archipiélago. Entonces, lo que inició como un pasa tiempo, se volvió una misión.

Vídeo y edición: Yaidelyris Padilla Morales

Pero no todo fue miel sobre hojuelas pues en ocasiones no tuvo apoyo de los municipios, explicó Collazo. A pesar de que decenas de personas, de distintos municipios, se presentaron para asistirlo en la pintura tuvo varias controversias con líderes de los pueblos donde el visitaba. Le llegaron a llamar la atención por la selección de los lugares por su peligrosidad. Por ejemplo, realizar la primera bandera en el antiguo Hotel Intercontinental de Ponce causó controversia cuando los pintores se arriesgaban a subir al edificio abandonado. Por tal razón, decidió luego hacerlo en La Guancha.  

El proyecto ha cambiado la perspectiva de las personas que rodean al artista. Alan Padilla, compañero y amigo de Collazo, fue partícipe de varias de las inauguraciones de las banderas. “Del lado empresarial siempre he pensado que esto nos toca a todos, y el hecho de que al principio fuera Héctor solo y de momento hubo acercamiento de estas grandes compañías para apadrinar el proyecto, esa es la evolución más bonita porque así hizo parte a todos”, recordó.

Julio del 2023 fue la culminación de la gran trayectoria a través de todo el 100 por 35. La última bandera se realizó en el pueblo de Carolina, “estaba cerca de los medios de comunicación. Era una forma de yo llevar un mensaje para las personas. La única manera de yo llegar a los puertorriqueños más rápido y fácil. Son estrategias que lo aprendí con el tiempo”, indicó Collazo.

Actualmente, luego de que 78 pueblos y 1 bandera finalizara, el artista se ha dedicado a nuevos negocios de turismo en la zona central. También, a través de las redes sociales, produce vídeos donde da a conocer empresas locales.

El artista es que se dedica ahora a ir a escuelas a dar charlas motivacionales con el fin de que los jóvenes se animen a cumplir sus propios sueños. “Hay muchas cosas que con dinero pueden comprar, pero la trayectoria solo se hace trabajando; y con esa trayectoria yo quiero motivar a otros jóvenes para que tengan la misma visualización que yo para crear proyectos, motivarlos y que no acabe aquí”, expresó Héctor.

El conjunto de contenido que produce en las redes sociales y los 7 años que transcurrieron pintando la monostrellada, le han llenado de satisfacción, “En definitivo ha valido la pena, aunque al principio dudé mucho de mi mismo. Ver que las personas se unieron a este y que todo surgió por una depresión de perder a mi hermano, ha hecho trastocar las vidas de otras personas para mí, definitivamente ha valido la pena”.

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