Más allá, que acá: Recrudece la emigración de puertorriqueños

Por: Christian R. Rivera Marrero

“Uno ama la patria y ama a su familia, pero debemos pensar en nuestro futuro y cómo podemos salir adelante, ya sea en Puerto Rico o lamentablemente, en otro país como me ocurrió a mí”, expresó Yanilis Emmanuelli, puertorriqueña residente en los Estados Unidos desde el 2017. A pesar de contar con un Bachillerato en Educación Preescolar de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, y un Bachillerato en Negocios Internacionales de la Universidad de Keiser en Fort Lauderdale, actualmente trabaja como asistente legal en los Estado Unidos, debido a que se le presentó una mejor oferta laboral de las que tenía en Puerto Rico con su preparación académica.

En la actualidad, con las estadísticas provistas por la Oficina del Censo de los Estados Unidos y el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico (SDC por sus siglas en inglés), se estima que la población puertorriqueña es de aproximadamente 9,084,161, de los cuales 5,798,287 residen en los Estados Unidos, y solo 3,285,874 en Puerto Rico. Los boricuas son la segunda etnia latina más grande en dicha nación luego de la mexicana. Sin embargo, este no siempre fue el caso, Puerto Rico tuvo la mayor cantidad de puertorriqueños hasta cerca del año 2000, cuando contaba con 3,808,610 habitantes, a diferencia de los 3,406,178 de los Estados Unidos. Pero, a partir de este año, comenzó el decrecimiento de la población puertorriqueña en la Isla, y continuó el aumento que siempre tuvo en la nación americana, según reflejan las estadísticas del Censo.

Aunque la mayor parte de los puertorriqueños que actualmente reside en los Estados Unidos no nacieron en Puerto Rico, sí tienen padres o abuelos que emigraron de la isla en olas migratorias previas. Por lo que, el incremento de la población puertorriqueña en los Estados Unidos, y su disminución en la isla, es consecuencia de varias olas migratorias que siguen aumentando. Las gráficas previstas por el SDC muestran como desde el 2000 al 2010 la población de la isla se redujo un 2.2 por ciento y del 2010 al 2020, un 11.8 por ciento. Estos porcientos equivalen a la perdida de unos 522,736 habitantes aproximadamente, según el SDC.

“En términos generales diría que la parte de la economía, que realmente repercute en otras áreas y la parte social, es lo que hace que las personas se muevan” expresó Raúl Figueroa Rodríguez, demógrafo puertorriqueño, al hablar sobre las principales causas de la mudanza de puertorriqueños y las olas migratorias a los Estados Unidos. El señor Rodríguez, declaró que, aunque si hay otro tipo de factores que aumentan el decrecimiento poblacional, como la baja en fertilidad, este traslado de población ha tenido como causa principal la búsqueda de una mejor oportunidad económica. Debido a que, según los datos presentados por el Censo, en Puerto Rico un 40.5{fce5fd55a16294066e415bde65834845960b968acb32889c6cc04eb65b718d83} de la población vive bajo el umbral de pobreza. A pesar de ser menos del 50{fce5fd55a16294066e415bde65834845960b968acb32889c6cc04eb65b718d83} de la población, siguen siendo 1,310,464 puertorriqueños que tiene que lidiar con esta difícil situación.

“He pensado bastante en volver, pero ya me acostumbré a tener algo tan esencial como un sistema de energía estable, o un trabajo que me pague bien”, declaró Emmanuelli sobre si estaría dispuesta a regresar a Puerto Rico. Aunque tiene la oportunidad de volver y estar en su hogar, la joven expresa que se le haría cuesta arriba y no ve el beneficio que esto tendría en su vida, además de poder estar con su familia. Hace énfasis en el hecho de que han pasado 5 años desde que se fue y no ve una mejoría en su Isla, lo que le causa frustración. “No veo que mejore la situación, y me afecta mucho lo que pasa, porque es mi casa y mi familia se encuentra allá” manifestó Emmanuelli, que como muchos otros puertorriqueños tienen el deseo de estar en su Isla, pero que debido a las dificultades que esto les presenta, deben ser parte de la diáspora.

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