Jóvenes apuestan a la agricultura

Por: Manuel A. Mártir 

¿Se debería hacer el esfuerzo de producir más productos agrícolas locales? ¿Qué sacrificios son necesarios para producir a grande escala?  

Puerto Rico tiene terrenos fértiles que se podrían aprovechar para distintos productos agrícolas como la parcha, el plátano, la papaya entre otros, pero históricamente no se ha aprovechado desarrollar esta industria para potenciar la economía. De lo que carece la Isla es de mano de obra dispuesta a cosechar estos productos. Sin embargo, en tiempos de incertidumbre económica la juventud se está educando para emprender en la industria de la agricultura local. 

Francheska Collazo y Carlos Medina son dueños de un pequeño proyecto de agricultura en Cayey. Cosechan frutas y vegetales para consumo personal y de familiares cercanos. Según Collazo, se requiere mucha dedicación y tiempo por lo difícil que puede ser aprender a organizarse y cuidar de los frutos cada día. Aprendió a estructurarse a través del calendario y agendas para cuidar bien de cada producto. 

Varias fincas alrededor de la isla están teniendo que cerrar sus puertas por la falta de mano de obra y la gran cantidad de importación de productos extranjeros que les hacen competencia. Por ejemplo, según la Puerto Rico Farm Credit cada año se importan alrededor de 70,000 aguacates mientras que en Puerto Rico solo se producen anualmente alrededor de 10,000. Si los puertorriqueños consumieran más del aguacate local esto no solo ayudaría a la economía, sino que también generaría empleos. En este escenario ideal incrementaría la producción de aguacates hasta que haya suficientes para exportar. Lamentablemente, fincas como Gargiulo en Santa Isabel cerró a finales del 2021 pues no pudieron competir y generar lo suficiente como mantenerse solventes. 

Un estudio económico de la Asociación de Productos de Puerto Rico reveló que si cada hogar en Puerto Rico consumiera al menos 1$ diario en productos locales causaría un aumento de $232 millones anuales en nuestra economía y alrededor de 2,300 empleos nuevos al año. Según el historiador de alimentación Cruz Ortiz Cuadra la producción local está en alrededor de 18.8{fce5fd55a16294066e415bde65834845960b968acb32889c6cc04eb65b718d83} pero comparado con otras islas del caribe como República Dominicana que está en alrededor de 35 – 40{fce5fd55a16294066e415bde65834845960b968acb32889c6cc04eb65b718d83} es muy poco lo que se produce aquí. Hoy en día la importación de productos es de alrededor de 85 – 90{fce5fd55a16294066e415bde65834845960b968acb32889c6cc04eb65b718d83}. Se necesita la voluntad no solo del pueblo sino también del gobierno que brinde incentivos para que el comercio de la agricultura local logre realmente crecer y poco a poco sustituya los productos importados.  

En un futuro Collazo y Medina planifican establecer una escuelita de agricultura para estudiantes para fomentar la agricultura en la juventud. Creen que es importante inculcarle el amor a la tierra para que en un futuro no le pierdan el amor y pasión a la producción agrícola. 

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