70 años de noticias en la televisión puertorriqueña

Por: Orlando Maldonado Hernández

Cuando Jorge Rivera Nieves comenzó a trabajar por primera vez como reportero en WAPA Radio,  nunca imaginó llegar tan lejos. Siempre le llamó la atención las historias de interés humano donde hacia reportajes de escuelas públicas y situaciones en diferentes comunidades.  Actualmente, es periodista ancla de noticias en Telenoticias de NBC-Telemundo, donde lleva cuatro décadas informando a la audiencia.

De acuerdo con Rivera Nieves,  “El  primer canal que emitió señal hacia el público fue Telemundo”, sin embargo la programación de hoy dista mucho de la que se ofrecía cuando fue fundado por el empresario Ángel Ramos en 1954. En ese tiempo no existía un noticiario como lo conocemos hoy pues las informaciones se transimitían esporádicamente a través de la programación. De hecho, el primer noticiario se transmitió desde Vieques utilizando los recursos del periódico El Mundo y fue presentado por el locutor Evelio Otero, según reseña la Enciclopedia de PR. En el 1964 el noticiario del canal 2 duraba solamente cinco minutos en vivo, recordó el periodista. Luego, ampliaron las noticias a una hora y se les llamó “Sala de Noticias”, indica la Enciclopedia de PR. El canal 2, en su segundo día al aire, transmitió su primer visual noticioso que mostró la llegada de la Marina estadounidense a Vieques el 29 de marzo de 1954. El video se emitió a las seis de la tarde ese día, en colaboración con los Estados Unidos, apunta la Enciclopedia de PR.

La competencia histórica de Telemundo es WAPA Televisión, fundada por José Ramón Quiñones. Esa estación transmitió el primer programa de producción local en Puerto Rico y fue la primera en solicitar la licencia de la Comisión Federal de Comunicaciones, observa un estudio realizado por José Fonseca en la Universidad de Barcelona.

En WAPA se transmitió el segundo noticiario llamado “El observador Kresto Denia”. También en la década de 1950 se crearon otros dos programas noticiosos llamados Telerevista y el Noticiario Warner Lambert, explicó Lourdes Lugo en un artículo de la Enciclopedia PR. Luís Debien, productor retirado de NotiCentro, nombre del noticiario actual de WAPA, comentó que en sus inicios WAPA y Telemundo sólo eran pequeños kioscos montados en San Juan. “WAPA fue el  primer canal en fabricar la primera guagua pionera de noticias y las gráficas para el informe del tiempo”, reveló Debién.

Interesantemente, en sus inicios los reporteros eran modelos en anuncios comerciales hasta que la llegada de William Bill Pérez a WAPA TV, recordó el productor retirado. Bajo la tutela de Pérez los periodistas empezaron a escribir y comunicar las noticias en la televisión, un cambio necesario para que se transmitieran noticias periódicas en la pantalla chica puertorriqueña, indicó.

Los telediarios sufrieron grandes cambios durante la década de 1970. Los canales locales fueron influenciados mediante el estilo de las producciones de los Estados Unidos. En el 1977, el canal 2 cambió su formato a un reporterp ancla y crea “Telenoticias en Acción” dirigido por José Manuel Álvarez, Aníbal González Irrizary, Bruni Vélez, Ramón Enrique Torres, Jorge Rivera Nieves, Raúl Quiñones y Junior Abrahams, reseña la Enciclopedia PR. Por su parte, en el canal 4 durante el 1978, integró un panel compuesto por Enrique Cruz y Guillermo José Torres como anclas. Después, se unieron al equipo Luz Nereida Vélez y Ángel Oliveras, documenta la Enciclopedia PR. Ya para los años ochenta, las noticias enfatizaron la actualidad y veracidad de la información. En el 1983, Telemundo, bajo la dirección de Antonio González Caballero comenzó a insertar transmisiones en directo en el informe del tiempo.

Los avances en la técnología facilitaron la producción de los noticiarios. De acuerdo con Debien, “el betacam sustituyó al video y se fabricó el teleprompter que permitió que los anclas leyeran la información noticiosa mientras miraban la cámara. Además, las unidades móviles reemplazaron las pioneras y las grabaciones por la flexibilidad que era para informar las noticias a la audiencia. El videotape se creó para acelerar el proceso de edición en los procesos de producción”.

Por otro lado, en la década de 1990, se multiplicaron las ediciones de las noticias. También, se computadorizaron las salas de redacción y se adquirieron radares especiales para las secciones del tiempo. Además de eso, realizaron cambios en la escenografía, los visuales, colores y textura para reafirmar la identidad del programa, apuntó Lourdes Lugo en la Enciclopedia de PR.

A 70 años de inaugurada la televisión, Telemundo y Wapa compiten por ser el favorito del público, explicó Debién, siendo el canal 2 el de mayor audiencia en Puerto Rico. De hecho, Rivera Nieves, es el reportero ancla con más años trabajando en Telemundo. Ha demostrado ser una persona que no se rinde. Ya en el ocaso de una exitosa carrera, reflexiona que la television le ha permitiso interactuar con las personas e informar al país, que es la mision de todo periodista.

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